Amazonas

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Las Amazonas eran una raza de mujeres guerreras de la mitología griega, que vivían en la región de la Ucrania actual. Dos de las reinas amazónicas más conocidas fueron Pentesilea, que participó en la guerra de Troya, y su hermana Hipólita, que era propietaria de una faja mágica que le regaló el dios de la guerra Ares. La faja mágica fue el objeto que Heracles tuvo que recuperar para completar la cuarta tarea que se le encomendó durante el mito de los Trabajos de Heracles.

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Tribus de Amazonas

No había hombres a los que se les permitiera vivir juntos con las Amazonas. Sin embargo, con el fin de continuar su raza, una vez al año, las Amazonas visitaban una tribu cercana llamada Gargareans. Después de tener relaciones sexuales con ellos, las Amazonas regresaban a sus hogares; se quedaban con todas las niñas que nacían, pero los bebés varones eran asesinados, enviados a sus padres o abandonados en un bosque para morir de la exposición a los elementos.

Las Amazonas aparecieron en varios mitos griegos. En uno de ellos, atacaron la región de Lycia, pero fueron defendidos por Bellerophon. Más tarde atacaron Frigia, pero también fueron derrotados por el ejército defensor, liderado por un joven Príamo, que más tarde se convirtió en el rey de Troya. Durante la guerra de Troya, las Amazonas, lideradas por la reina Pentecostés, ayudaron a Príamo a defender su ciudad; Pentecostés fue asesinado por Aquiles durante una batalla.

 

Luchas de Amazonas

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El primer encuentro entre griegos y amazonas fue cuando Hércules fue enviado por Euristeo, rey de Micenas,iryns y Argos, en una de sus doce labores, esta vez para recoger el cinturón de la reina amazónica Hipólita. La faja fue dada por su padre Ares y la tarea fue fijada por Euristeo precisamente porque era un esfuerzo imposiblemente peligroso. 

En algunas versiones de la historia Hércules va solo, pero en otros relatos primero reúne un ejército liderado por los mejores guerreros griegos, incluyendo Teseo. En algunas versiones, la toma de la faja resultó ser más fácil de lo esperado cuando Hipólita la entregó voluntariamente, pero en otras, Hera -siempre en contra de Hércules porque era el fruto de la relación ilícita de su marido con Alkmene- agitó a las Amazonas para dar al héroe griego y a su ejército una cálida recepción. Aunque las Amazonas eran buenas luchadoras, no eran rivales para el invencible Hércules que llevó la faja de vuelta a Euristeo. 

Curiosamente, las primeras representaciones de la historia en cerámica son anteriores a las fuentes literarias del cuento en dos siglos y a veces muestran a Hércules luchando contra una Amazonia llamada Andrómaca o Andrómeda y en ninguna de ellas se representa un cinturón. Esto es, una vez más, evidencia de que los mitos orales eran más complicados y variados que las versiones literarias que han sobrevivido. Un elemento más definido de la trama es que durante esta expedición Teseo se enamoró y se fugó (o se fugó) de la Amazonia Antiope, una acción que conduciría a un segundo encuentro entre griegos y amazonas.

 

Teseo finalmente se convirtió en el gobernante de Atenas, pero las Amazonas no habían olvidado la pérdida de uno de sus miembros, por lo que lanzó una expedición para rescatar a Antiope. Teseo derrotó a los invasores bárbaros, pero durante la batalla, Antiope fue asesinado. Teseo secuestrando a Antiope es el tema del frontón del Templo de Apolo en Eretria (c. 510 a.C.) y en los metopas del Tesoro de los Atenienses en Delfos.

Otras batallas de Amazonas

Bellerofonte participó en un tercer encuentro entre griegos y amazonas. Era otro héroe que tenía que realizar tareas imposibles al servicio de un rey. Esta vez Proitos, rey de Argos, indignado por las (falsas) acusaciones de su esposa de que Bellerophon la había atacado, el rey envió al héroe a servir a Iobates. Fue él quien encargó al héroe la tarea de matar a la Quimera -una fantástica criatura que era una mezcla de león, serpiente y cabra que respiraba fuego- y cuando Bellerophon consiguió esa hazaña le dijeron que se fuera a luchar contra las Amazonas. Naturalmente, el héroe griego ganó el día e incluso se convirtió en heredero del reino de Iobates en Lycia a su regreso victorioso.

Un cuarto y último encuentro con las Amazonas se produjo hacia el final de la Guerra de Troya. En el Ciclo Épico se nos dice que la Pentecostés Amazónica ayudó a los troyanos, pero que fue asesinada en la batalla por Aquiles. En algunos relatos Aquiles se enamoró de su víctima cuando se quitó el casco y la escena es capturada en un famoso jarrón de figuras negras por Exekias (c. 540 a.C.).

Amazonomaquia

Durante el siglo V a.C. en Atenas, estas batallas mitológicas con las Amazonas llegaron a representar acontecimientos contemporáneos, es decir, las batallas entre los griegos y los ejércitos persas invasores de Darío en Maratón (490 a.C.), Jerjes en Salamina y el ataque persa contra la propia Atenas en 480 a.C.. En este sentido, las Amazonas llegaron a representar a los extranjeros bárbaros; de hecho, las representaciones de las Amazonas en la cerámica en este período se muestran realmente vestidas con trajes persas. 

Los edificios públicos y la escultura que los acompañaba eran, sin duda, un importante método de comunicación de masas y las representaciones de héroes luchando contra las Amazonas recordaban a la gente común que los líderes políticos habían defendido con éxito la cultura griega contra la amenaza de invasores extranjeros y, a los ojos de los griegos, menos civilizados.

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