Arpías

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Las arpías eran seres de la MITOLOGÍA GRIEGA. Su cuerpo era mitad pájaro con cara de mujer. A menudo secuestraban a las personas y las torturaban en su camino hacia el dominio de Hades, el Inframundo. Los Dioses las usaban como instrumentos para el castigo de los culpables. Conocidas como los sabuesos de ZEUS, fueron enviados a la tierra por éste a saquear personas y pertencias. A menudo se les atribuían desapariciones repentinas y misteriosas. 

La palabra arpía significa “ladrón”.

Los primeros poetas griegos como Hesíodo describían a las arpías como aladas, con cabeza de doncella y pelo largo. Eran criaturas que con sus veloces alas seguían el ritmo de las ráfagas de los vientos y de los pájaros.

Otros escritores posteriores, sin embargo, describieron a las arpías como monstruos horribles con garras y picos. Los escritores posteriores llevarían estas características hasta el punto de representarlas como monstruos asquerosos, crueles y aterradores que siempre estaban hambrientos de hambre.

Poseían rostros demacrados por el hambre insaciable y garras como manos

Virgilio, Poeta Romano

A veces se pensaba que eran primas de las Gorgonas, tres hermanas con el pelo hecho de horribles serpientes venenosas y una mirada de piedra, Medusa es la más famosa de ellas

Inicialmente fueron clasificadas como espíritus de viento, vistas como las personificaciones de los vientos destructivos. Hesíodo mencionó a dos arpías por su nombre; Aello (vencejo de tormenta) y Ocypete (ala de vencejo) y Virgilio llamó a otra, Celaeno (oscuridad).

En los poemas homéricos, las arpías no son más que vientos de tormenta personificados, y sólo nombraron a Podarge (pie de fieltro) que estaba casado con el Cephyrus del Viento del Oeste y dio a luz a los dos caballos de Aquiles; Xanthus y Balius.

Historias de Arpías

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El Rey Fino de Tracia

Aparecen como fuerzas del mal en la historia de Ovidio de “El rey Fino de Tracia”, a quien Zeus dio el don de profecía. Fineus usó este don contra los DIOSES, descubriendo sus planes secretos y fue así castigado por un Zeus enojado, sentenciado a una isla, ciego y con un buffet de comida que no podía comer porque las arpías robarían toda la comida antes de que él pudiera satisfacer su hambre. Años más tarde, Jasón y los argonautas rescataron a Fineus, y los alados Boreades ahuyentaron a las arpías. 

Los Boreades eran hermanos gemelos alados llamados Calais y Zetes, hijos de Boreas y Oreithyia. La diosa Iris ordenó que retrocedieran y no dañaran a los espíritus del viento, por lo que los “perros del gran Zeus”, las arpías, escaparon a su cueva en la Creta minoica dejando su antigua residencia de las islas llamadas Strophades. A cambio, el rey exiliado le dijo a Jason cómo pasar las Symplegades Rocks. En esta forma las arpías actuaban como agentes de castigo; viciosos, crueles y violentos. 

Las Hijas de Pandareo

Según la historia de las hijas de Pandareo, los dioses mataron al rey Pandareo y a su esposa, después de que el rey robara un perro de bronce a Zeus. Sus hijas Cleodora y Merope fueron perdonadas y criadas por varias de las diosas griegas en el monte Olimpo, particularmente APRODITA. Cuando las niñas alcanzaron la edad de casarse, Afrodita fue a buscar el permiso de Zeus para los matrimonios y mientras ella no estaba, las arpías vinieron y se llevaron a las hijas para convertirse en sirvientas de las Furias.

Las arpías, como muchos otros personajes de la mitología griega, evolucionaron con el tiempo y con diferentes historias, comenzando como espíritus del viento, luego personificados como mujeres aladas y finalmente en las criaturas monstruosas que más reconocemos hoy en día.

Curiosidades sobre las Arpías

– Las arpías permanecieron vívidas bestias míticas a lo largo de la Edad Media, en el Infierno de Dante las arpías infestan un bosque torturado en el séptimo anillo del Infierno donde los suicidas tienen su castigo.

– Los escritores romanos y bizantinos detallaron su fealdad y sus cualidades monstruosas.

– En la Eneida, Eneas se encontró con las arpías en las estrofas mientras se llevaban la fiesta que los troyanos estaban preparando, Celaeno los maldijo y los troyanos huyeron temerosos de las míticas bestias.

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