Minotauro

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En la mitología griega, el Minotauro era un monstruo de Creta con el cuerpo de un hombre y la cabeza y la cola de un toro. El Minotauro era la descendencia de la reina cretense Pasifae, esposa Minos y un toro majestuoso. Debido a la forma monstruosa del Minotauro, el rey Minos ordenó al artesano Dédalo y a su hijo Ícaro que construyeran un enorme laberinto conocido como el Laberinto del Minotauro para albergar a la bestia. El Minotauro permaneció en el laberinto recibiendo ofrendas anuales de jóvenes y doncellas para comer. Finalmente fue asesinado por el héroe ateniense Teseo.

La palabra Minotauro es una palabra compuesta que consiste en el nombre griego antiguo  “Minos” y el sustantivo “tauro” o “bull”. Así, la palabra Minotauro viene a significar “toro de Minos”. Mientras que el nombre de nacimiento del Minotauro, Asterion, en griego antiguo significa “estrellado”, lo que sugiere una asociación con la constelación del toro: Tauro.

“EL REY MINOS ORDENÓ A DAEDALUS Y ICARUS QUE CONSTRUYERAN UN GRAN LABERINTO PARA ALBERGAR AL HIJO DE SU ESPOSA: ASTERION O MINOTAUROS”

Mito del Minotauro

Minos era uno de los tres hijos de la unión de Europa y Zeus; cuando Zeus se transformó en un toro. El marido de Europa era el Rey de Creta, Asterión, que miraba a los niños como si fueran suyos. Cuando Asterion murió, no estaba claro cuál de los tres hijos debía ascender al poder. Los tres hijos fueron Minos, Sarpedón y Rhadamanthus. Fue Minos, cuyo nombre en cretense significa en realidad rey, quien estaba destinado a ser rey de Creta, a pesar de que la ascensión de Minos al poder fue un viaje difícil porque primero tuvo que despedir a sus rivales hermanos. Minos, sin embargo, tenía una ventaja que sus hermanos no tenían. Afirmaba que tenía el apoyo y la autoridad de los dioses para gobernar, y se jactaba de que podía probarlo rezando por lo que quisiera y los dioses lo harían así. 

 

Así, un día, mientras ofrecía sacrificios a Poseidón, rezó para que un toro surgiera desde las profundidades del mar. Minos prometió al cielo que sacrificaría ese toro a Poseidón una vez que apareciera. Poseidón, en ese momento, produjo un magnífico toro del mar; así, la demanda de poder de Minos fue validada porque nadie se atrevió a desafiar el favor de los dioses, mucho menos el poderoso Poseidón que gobernaba todos los mares. Como resultado del logro del trono, Minos desterró a sus hermanos de Creta. 

 

Sin embargo, el rey Minos no cumplió su promesa a Poseidón; se quedó con el toro y sacrificó uno diferente al dios. 

 

Enojado por la falta de respeto del rey Minos, Poseidón conspiró para castigarlo por su arrogancia. De acuerdo con algunas versiones del mito, es Poseidón quien castiga a Minos inculcándole una pasión a la esposa del rey, Pasifae, por el toro que vino del mar. Sin embargo, según el autor romano Hyginus, es Venus (Afrodita) quien maldice a Pasifas, porque la Reina no había mostrado la piedad adecuada a la diosa durante algún tiempo. La diosa la castigó enviándole una salaz pasión por el majestuoso toro desde el mar. 

El Laberinto del Minotauro

que es un minotauro

La reina Pasifae, plagada de sus deseos divinamente infligidos, buscó la ayuda de Dédalo e Ícaro. Dédalo, construyó para Pasifas, una vaca de madera recubierta con piel de vaca real y la puso sobre ruedas. Dédalo, entonces, puso a la reina Pasifae dentro de la estructura y la llevó a la pradera en la que el toro pensaba que la vaca de madera era real. De esta unión nació el Minotauro.

La reina nombró a la bestia Asterion (en honor al padrastro del rey Minos), que el pueblo cretense sabía que era el verdadero nombre del Minotauro. Al ver al niño, el rey Minos descubrió el romance bestial de su esposa y como castigo, Minos esclavizó a Dédalo e Ícaro por su participación éste. Sin embargo,  no tocó a Pasifae. Pasifás cuidó de Asterión y fue capaz de alimentarlo mientras era un becerro. A medida que crecía, se volvió feroz y monstruoso. En ese momento Pasifa se dió cuenta que no podía alimentarlo. Asterión no pudo encontrar una fuente adecuada de alimento, ya que no era ni hombre ni bestia, y empezó a comer gente. Para ocultar el vergonzoso asunto de su esposa y por consejo de un Oráculo, el rey Minos ordenó a Dédalo e Ícaro que construyeran un gran Laberinto para albergar al hijo de su esposa: El laberinto del minotauro

Rey Minos

Durante la construcción del Laberinto, el rey Minos descubrió que su único hijo humano, Androgeos, había sido asesinado. Algunas fuentes dicen que lo hicieron  los atenienses por celos de su habilidad en los Juegos Panathenic. Una versión diferente del mito afirma que el rey de Atenas, Egeo, se enfureció por las victorias de Androgeo, y lo envió a matar. 

Independientemente de cómo, Androgeos fue asesinado y el rey Minos culpó a los atenienses por la muerte de su único hijo humano y por la destrucción de su línea familiar. Navegó contra los atenienses y los acosó hasta que aceptaron pagar el precio de la muerte de su hijo. El rey Minos exigió que Atenas rindiera un tributo a Creta de siete doncellas y siete jóvenes cada nueve años.

Estos homenajes serían colocados en el Laberinto para que el Minotauro los devorara. 

En algunas fuentes, las víctimas de los sacrificios se escogían por sorteo sólo entre los hombres más bellos y las muchachas vírgenes. Los atenienses consultaron al Oráculo de Delfos, quien dio instrucciones a la ciudad de Atenas para que le diera a Minos todo lo que pidiera. Sin embargo, según Catulo, el asesinato de Androgeos desencadenó una cruel plaga en Atenas. Sólo cuando el rey Egeo se enteró de que, al enviar sacrificios a Creta y obedecer la petición de Minos, Atenas se salvaría, aceptó. A regañadientes, los atenienses se sometieron a los términos de Minos y el rey Minos regresó a Creta

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Teseo y el Minotauro

Se dice que Teseo, hijo del rey Egeo, se ofreció como voluntario para el tercer tributo de jóvenes. Se jactaba ante su padre y ante toda Atenas de que iba a matar al Minotauro. Prometió que en el viaje de regreso a casa levantaría sus velas blancas si salía victorioso o haría que la tripulación volara velas negras si fallaba y moría. 

Al llegar a Creta, las hijas del Rey Minos: Ariadna y Fedra se enamoraron profundamente de él. 

Incapaz de hacer frente al hecho de que Teseo fuera devorado por su medio hermano el Minotauro, Ariadna acudió al Dédalo en busca de ayuda. Le rogó al artesano que le dijera cómo se podía escapar de su laberinto. 

Una vez que él se lo dijo, corrió a decírselo a Teseo antes de que él entrara en el Laberinto. Siguiendo las instrucciones de Dédalo, le entregó a Teseo una bola de cuerda para ayudarle a salir del laberinto. Una vez dentro, Teseo ató un extremo de la cuerda a la puerta y continuó hacia dentro. Encontró el Minotauro en el rincón más lejano del laberinto y lo mató con los pinchazos de su puño (o en otros relatos, se escabulló en la espada de Egeo y mató al Minotauro con ella). A diferencia de las anteriores víctimas del laberinto, Teseo puedo encontrar la salida gracias al don de Ariadna. Teseo simplemente siguió el hilo de vuelta a través del laberinto para encontrar su camino a las puertas. Encontró y condujo a los otros atenienses fuera del laberinto y navegó a Atenas con Ariadna y Fedra.

historia del minotauro

La leyenda del Minotauro, representación

El mito de Teseo y el Minotauro se encuentra en una amplia gama de cerámica de la antigüedad. La mayoría de las representaciones muestran a Teseo en batalla con el Minotauro, que normalmente está en un papel de sumisión, si no de derrotado. Fue un tema popular para el arte, ya que el mito encarna la lucha básica entre lo natural y lo no natural o entre lo civilizado y lo incivilizado. Éste es un tema común en muchas representaciones artísticas griegas. 

También hay varias monedas de Creta que representan la construcción del Laberinto en el reverso. Esto sugiere que puede haber algún hecho en este mito del Laberinto y el Minotauro, que muy probablemente proviene de una combinación de la reverencia cretense por los toros y la complejidad arquitectónica de sus palacios.

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