Nereidas

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Las Nereidas eran ninfas marinas en la mitología griega, cincuenta en total, hijas de Nereus y Doris. Ayudaron a los marineros en sus viajes cuando se enfrentaron a fuertes tormentas. Vivían con su padre en las profundidades del Mar Egeo. Una de las Nereidas más conocidas fue Thetis, que fue la madre del héroe Aquiles.

El agua tenía muchas deidades diferentes asociadas con ella, incluyendo los dioses importantes Poseidón y Oceano, las Nereidas estaban quizás en un nivel más bajo de importancia, pero eran comparadas con los Océanicos, los Potamoi, y las Náyades. 

Las Nereidas Griegas

Antiguas fuentes hablan de la existencia de 3.000 oceánidos y el mismo número de Potamoi, pero había menos Nereidas, pues se decía que sólo había 50 de este grupo de ninfas del agua. Estas 50 Nereidas eran las hijas del antiguo dios del mar Nereus, y su esposa Doris, una Oceanid.

Se decía que las Nereidas eran hermosas doncellas jóvenes, que comúnmente se encontraban retozando entre las olas del Mediterráneo, o tomando el sol en afloramientos rocosos.

Las ninfas Nereidas eran vistas como figuras benévolas, y a menudo se decía que ayudaban a los marineros y pescadores que estaban perdidos o en apuros. Para dar gracias a las Nereidas, la mayoría de los puertos pesqueros de la antigua Grecia tenían un santuario o estructura similar dedicado a las hijas de Nereus.

El papel principal de las Nereidas, sin embargo, era actuar como asistentes de Poseidón, por lo que eran vistas comúnmente en compañía del dios. Aunque están asociadas al Mediterráneo, se cree que se concentran específicamente en el Mar Egeo, ya que es aquí donde su padre, Nereus, tenía su palacio.  

Nombre de las Nereidas

ninfa del mar

Aunque sólo hay 50 Nereidas, no hay consenso entre los escritores de textos antiguos sobre los nombres de las Nereidas.

A pesar de esta falta de acuerdo, los nombres dados a las Nereidas representarían la personificación de un atributo particular del mar. Así que la Nereida Melita era representativa de los mares tranquilos, Acteea, era la personificación de la orilla del mar, y Eulimene, era visto como un buen refugio.

Estas tres Nereidas,  son prácticamente desconocidas hoy en día, y de hecho los nombres de la mayoría de las Nereidas serían irreconocibles para la gran mayoría de la gente. Sin embargo, hay un puñado de Nereidas cuyos nombres son relativamente famosos. 

Anfitrite la Ninfa Marina

Anfitrite es una de las más famosas de todas las ninfas marinas griegas, ya que la Nereida era la esposa del dios olímpico del mar Poseidón.

Anfitrite encontraría refugio en los extremos más lejanos del mar. Aunque Poseidón no pudo encontrar Anfitrite, el escondite de la Nereida fue descubierto por Delphin, el dios marino delfínico. Delphin habló con la nereida y la convenció de que volviera y se casara con Poseidón.

Delphin fue persuasiva, y Anfitrite regresó para convertirse en la Reina del Mar, y se sentaría junto a su nuevo esposo, Poseidón. 

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La Nereida Thetis

Posiblemente más famosa que Anfitrite es Thetis, ya que a menudo se decía que Thetis era la líder de las Nereidas

Incluso entre las hermosas Nereidas, a menudo se decía que Thetis era la más bella, y su aspecto atraía tanto a Zeus como a Poseidón. Sin embargo, antes de que cualquiera de los dos dioses se saliera con la suya con la ninfa del mar, se dijo en una profecía  que el hijo de Thetis se volvería aún más poderoso que su padre. Ni Zeus ni Poseidón deseaban que su hijo potencial fuera más poderoso que ellos, así que Zeus hizo Thetis se casara con un mortal, el héroe griego Peleo.

Pero Thetis no tenía ningún deseo de casarse con un mortal, y como Anfitrión antes que ella, huyó de los planes hacia  su pretendiente. Peleo la atraparía en una trampa, y se acordó el matrimonio entre Tetis y Peleo. Los acontecimientos de la fiesta de bodas serían uno de los puntos de partida de la Guerra de Troya.

El matrimonio de Tetis y Peleo daría a luz a un hijo, Aquiles, un héroe griego que en verdad sería más poderoso que su padre, tal como lo había declarado la profecía.

Cuando Aquiles era todavía joven, Thetis intentó hacer inmortal a su hijo, haciendo uso de la ambrosía y el fuego para quemar la parte mortal de Aquiles. Sin embargo, Thetis fue descubierta en el acto, y así huyó del enojado Peleo, de vuelta al palacio de su padre.

Thetis, sin embargo, seguiría manteniendo una visión de conjunto sobre su hijo, y cuando estalló la guerra de Troya, Thetis trató de esconder a Aquiles, aunque el escondite fue descubierto por el ingenioso Odiseo.

Galatea, la Nereida

La tercera Nereida famosa es Galatea, y ella, al igual que sus hermanas Anfitrite y Thetis, tenía un pretendiente muy conocido, pues Galatea era perseguida por el Cíclope Polifmeo.

La historia de la Nereida Galatea es una de las más famosas historias de amor de la antigüedad, pues Galatea no estaba enamorada de Polifemo, sino del pastor Acis. Polifemo eliminó a su rival aplastando a Acis bajo una roca. Después de esto, Galatea, transformó a Acis en un río.

En algunas versiones del cuento, Galatea, sin embargo, se deja cortejar por Polifemo, que en estas versiones está lejos de ser un salvaje.

La Venganza de las Nereidas

Las Nereidas también aparecieron en masa en un cuento de la mitología griega, ya que las ninfas marinas, como la mayoría de las demás en el panteón griego, se enojaban rápidamente cuando eran despreciadas.

Es un relato que se solapa con la historia de Perseo, pues en ese momento el Rey de Etiopía era Cefeo. Cefeo se casó con la bella Casiopea, pero la reina Casiopea reconoció su propia belleza y la proclamó en voz alta, llegando incluso a decir que era más bella que cualquier Nereida.

Las ninfas del mar de las Nereidas se enojaron con tal jactancia de un mero mortal, y le transmitieron su ira a Poseidón. Para apaciguar a las Nereidas, Poseidón despachó al monstruo marino Cetes para asolar las tierras de Etiopía.

La única manera de aplacar a Cetes era que Cefeo sacrificara a su propia hija, Andrómeda, pero por suerte para la princesa Andrómeda, Perseo estaba en la etapa de regreso de su búsqueda de la cabeza de la Medusa. Así que Perseo se sirvió de la cabeza de la gorgona Medusa, convirtió a Cetes en piedra y rescató a Andrómeda. 

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